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¿Cómo se mide la dureza del caucho?  ¿Qué significa la dureza Shore?
Educación, láminas de caucho especializadas, silicona, componentes de caucho fabricados - 26th Nov, 2019

La dureza Shore (durómetro) es una medida de la resistencia de un material a la indentación. 

Llamada así por su inventor, Albert Ferdinand Shore, la dureza Shore ofrece diferentes escalas para medir la solidez de los distintos materiales. (Shore nació en 1876 y vivió hasta 1936, creando la escala "Shore" en la década de 1920).

Existen diferentes escalas de dureza Shore para medir la dureza de diferentes materiales, como los cauchos blandos, los plásticos rígidos y los geles superblandos. Estas escalas de dureza se crearon para que todo el mundo pueda hablar de estos materiales y tener un punto de referencia común para ellos.

La dureza Shore, utilizando la escala Shore A o Shore D, es el método preferido para los cauchos y los elastómeros termoplásticos, y también se utiliza habitualmente para los plásticos "más blandos", como las poliolefinas, los fluoropolímeros y los vinilos.

La escala Shore A se utiliza para los cauchos "más blandos", mientras que la escala Shore D se suele utilizar para los "más duros". Existen otras escalas de dureza Shore, como la Shore O y la Shore H, pero son poco frecuentes en la industria del plástico y el caucho. Por ejemplo: 30 Shore A es mucho más blando que 80 Shore A. Una vez que un material alcanza el Shore 95 A, se asemejará más a un plástico que a un material flexible en cuanto a su tacto. En este caso, las escalas Shore A y Shore D se solaparán brevemente. Esta última se refiere a los materiales rígidos, mientras que la escala A se refiere a los cauchos flexibles.

La dureza Shore se mide con un dispositivo conocido como durómetro, de ahí el término "dureza del durómetro". El valor de la dureza se determina por la penetración del pie del durómetro en la muestra que se está probando.

La resiliencia de los cauchos y los plásticos hace que la lectura de la indentación pueda cambiar con el tiempo, por lo que a veces se indica el tiempo de indentación junto con el número de dureza.

Los resultados obtenidos en un ensayo de dureza Shore Durometer son una medida útil de la resistencia relativa a la indentación de diversos grados de polímeros. Sin embargo, el ensayo no sirve para predecir otras propiedades, como la fuerza o la resistencia a los arañazos, la abrasión o el desgaste, por lo que no debe confiarse únicamente en las especificaciones de diseño de los productos.

¿Existen otros métodos para medir la dureza del caucho?

Aunque nos estamos centrando en la escala Shore, vale la pena mencionar también el otro método principal llamado IRHD - el Grado Internacional de Dureza del Caucho.

Existen varios tipos de instrumentos para ambos, pero las escalas Shore A e IRHD Micro/Dead Load son las más utilizadas para el caucho. Las normas internacionales describen ambos métodos, siendo éstas la ISO 48: 1994, Physical Testing of Rubber, Methods for the Determination of Hardness (Pruebas físicas del caucho, métodos para la determinación de la dureza) y la ASTM 1415-88 (1994), Test Method for Rubber Property - International Hardness (Método de prueba de las propiedades del caucho - dureza internacional).

Una comparación de los dos métodos puede llegar a ser muy larga y detallada, pero para los interesados, eche un vistazo a este documento de presentación 'Understanding the IRHD and Shore Methods used in Rubber Hardness Testing'.

Ejemplos y aplicaciones de la dureza del caucho - Clasificación A

Algunos ejemplos con calificación D

Conversión de la dureza del durómetro

Desplácese a la izquierda y a la derecha para ver los detalles de la tabla completa.

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